jueves, 22 de agosto de 2013

Edificio Metrópolis y otros a la francesa

Edificio Metrópolis, con su fachada redondeada, cúpula de pizarra negra culminada por una escultura y adornos dorados. Columnas en la planta superior, rica decoración y relieves.
Edificio Metrópolis. Gran Vía, Madrid
Foto: F. Chorro
A principios del siglo XX era patente en Madrid el predominio y la influencia de la arquitectura francesa. En pocos años se levantaron algunos de los edificios más emblemáticos, proyectados por arquitectos franceses o que trabajaban en Francia, como el edificio Metrópolis, el hotel Ritz, el hotel Palace y el Casino.

El listón se puso muy alto, de modo que los proyectos siguientes fueron también fascinantes en cuanto a composición y vistosidad, incorporando una rica decoración, esculturas y elegantes cúpulas.

Cuando se realizaron las demoliciones necesarias para crear la Gran Vía, sólo las grandes empresas y algunos aristócratas ricos podían permitirse levantar un edificio en esta arteria madrileña.

El edificio Metrópolis, el más emblemático de la Gran Vía, se construyó en 1911. La compañía de seguros La Unión y el Fénix adquirió un solar triangular entre la calle Alcalá y la de Caballero de Gracia y convocó un concurso internacional entre arquitectos. Lo ganaron los hermanos franceses Jules y Raymond Fevrier. Sin embargo, a efectos legales fue el arquitecto Luis Esteve quien firmó la obra, al igual que hizo con el proyecto del Casino, levantado en la misma época.

La escultura La victoria alada que adorna la cúpula del edificio es obra del Federico Coullant Valera, de 1975, cuando se sustituyó la escultura del ave fénix al cambiar la propiedad del edificio.

Además de este edificio, el ‘Madrid afrancesado’ lo representan dos hoteles de lujo a ambos lados de la fuente de Neptuno, el hotel Ritz y el hotel Palace, vecinos del Museo del Prado y del museo Thyssen.

Hotel Ritz 
El hotel Ritz tiene un estilo clasicista, armonioso, tejado abuhardillado, grandes esquinas redondeadas con ventanas y cúpula de pizarra negra
Hotel Ritz. Foto: S. Castaño


El hotel Ritz se empezó a construir en 1908 bajo la dirección del arquitecto francés Charles Mewès. Este arquitecto había construido anteriormente el Ritz de París y el del Piccadilly londinense. En el Ritz de Madrid realizó un diseño de fachadas sin balcones, con una perfecta  proporción de los huecos, acentuando las esquinas y alzando cúpulas de pizarra, características de la arquitectura parisina de comienzos del siglo XX.

Hotel Palace

El blanco y armonioso hotel Palace tiene tejados abuhardillados de pizarra negra, esquinas redondeadas con grandes cúpulas de pizarra, adornos y guirnaldas de estuco en las fachadas.
Hotel Palace. Foto: SCB
El hotel Palace se construyó entre 1910 y 1911, bajo la supervisión de los arquitectos belgas Leon Monnoyer e hijos. Se edificó sobre el solar del antiguo palacio barroco de los duques de Medinaceli. Presenta elegantes ventanas en los tejados y muros de estucos adornados de guirnaldas.
El Casino

El Casino es obra del arquitecto francés Laurent Farge, quien lo construyó en 1905. Lo mejor de este edificio es su escalera principal.

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