sábado, 1 de abril de 2017

Historias de la Montaña del Príncipe Pío

La escalinata de uno de los accesos al parque de la Montaña.
Acceso a la Montaña desde la calle Ferraz. Foto: S.C.
La Montaña del Príncipe Pío formaba parte de La Florida, una enorme finca situada a las afueras de Madrid, entre la antigua muralla de la ciudad y el río Manzanares. Su nombre se debe a que allí estaba a principios del siglo XVIII el palacio del príncipe Pío de Saboya, en el lugar que luego ocupó la estación de ferrocarril del Norte, más de dos siglos después. Francisco Pío de Saboya obtuvo esta propiedad por matrimonio con una de las hijas de los marqueses de Castel Rodrigo, sus primeros propietarios. Era una finca de carácter agrícola, que además del palacio contaba con huertas, jardines, viviendas y cementerio.

A finales del siglo XVIII la finca fue adquirida por Carlos IV por casi dos millones de reales de vellón. El rey compró también otra finca cercana llamada La Moncloa y con ambas formó el sitio de su recreo, llamado Real Sitio de la Florida. El antiguo palacio fue destinado a cuartel de Guardias españolas, hasta que resulto totalmente destruido por un incendio.

Cerca de la Montaña se levantó entre 1792 y 1797 la ermita dedicada a san Antonio de Padua, que sustituyó a otras dos anteriores, decorada por Goya en 1798 con sus famosas pinturas al fresco. La ermita de San Antonio de la Florida, como la llamaba la gente, dio nombre al paseo donde se encuentra y a una popular romería madrileña a mediados del mes de junio

 
Pintura a vista aérea del palacio de la Florida. Un recinto tapiado frente al río con jardines geométricos delante del edificio y corrales anexos.
Antiguo Palacio de la Florida.

Toda la zona está llena de historia. La Montaña del Príncipe Pío fue uno de los escenarios de los fusilamientos del 3 de mayo de 1808, como represalia por el levantamiento de los madrileños el día anterior contra la ocupación del ejército de Napoleón. Cuarenta y tres madrileños fueron ejecutados en este lugar, un terrible suceso pintado por Goya, testigo de los fusilamientos por encontrase en una finca cercana. Díez días después los cadáveres fueron enterrados en el cementerio de la Florida.

En la cima de esta colina se levantó en 1860 el Cuartel de la Montaña, en el mismo lugar que ahora ocupa el Templo de Debod. Estaba destinado a Infantería y otras tropas y era el más importante del país. Poco después, se iniciaron las obras de lo que sería el embrión de la futura estación del ferrocarril del Norte, hoy intercambiador de transportes y centro comercial y de ocio Príncipe Pío, al pie de la montaña, en terrenos cedidos por la Corona, ocupados en otros tiempos por el desaparecido palacio de la Florida. Por esta época se derribó la tapia que rodeaba toda la finca, que contaba con cuatro puertas de acceso.

A mediados del siglo XIX, con Isabel II, se proyectó la urbanización de los terrenos de la Montaña de Príncipe Pío, cuya extensión era mucho mayor a la actual, limitada por el camino de san Bernardino, hoy calle de la Princesa. El proyecto consistía en crear un barrio para la nobleza y la burguesía en el entorno del Palacio Real. Tras costosos desmontes se crearon las primeras diez calles del barrio de Argüelles, entre otras Ferraz, Princesa, Quintana y Ventura Rodríguez. La venta de solares a partir de 1859 y más tarde el ensanchamiento de la plaza de San Marcial, hoy plaza de España, cambiaron para siempre la imagen de esta zona.

 
Vista hacia el sur desde la cima. Abajo las dos cúpulas de la estación de Príncipe Pío.
Paisaje desde la cima de la Montaña. Foto: S.Castaño.

Tras la revolución de 1868, La Florida, como otras propiedades de los reyes, pasó a manos del Estado. A principios del siglo XX, el alcalde de Madrid Alberto Aguilera  solicitó los terrenos en la ladera de la montaña y con otros cedidos de La Moncloa se creó el Parque del Oeste, se repobló con árboles todo el lugar y se trazaron amplios paseos.

La Montaña del Príncipe Pío fue de nuevo escenario sangriento en 1936. Los militares del desaparecido Cuartel de la Montaña se sumaron a la sublevación militar contra la II República que desencadenó la guerra civil española. Allí tuvo lugar la primera batalla de la guerra en Madrid. Tropas del Ejército y la Guardia Civil leales a la República y grupos de milicianos tomaron al asalto el cuartel, con el resultado de cientos de muertos. En los tres años de guerra el cuartel quedó destruido.


La Montaña del Príncipe Pío es hoy día un bonito parque urbano, junto a la plaza de España, encuadrado por la calle Ferraz, la Cuesta de San Vicente y el Paseo de la Florida.

No hay comentarios:

Publicar un comentario